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  雖然皇冠出版的順序是《告白》、《贖罪》、《少女》,但在日本的順序應為《告白》、《少女》、《贖罪》,將《少女》排在《告白》後面的話,感覺對比更加明顯。
  
  如果說在《告白》裡湊佳苗談的是親子關係中、母親對子女造成的影響,那麼《少女》講的則是混亂失序的荷爾蒙紛亂期,青少年無邊無際的腦袋裡到底裝了什麼東西,以及最終如何蛻變成長。青春洋溢的水手服底下,少女自己到底在想什麼?
  
  《少女》只有兩位主角,敦子與腰子由紀。由紀與敦子自幼交好,卻因某件事的發生,兩人內心開始相互猜忌競爭,外在又儘量迎合、支持對方,原本美好的友誼變得複雜糾結,彷彿行走於暗夜的鋼索上,搖搖欲墜讓人提心吊膽。
  
  某天班上從名校轉來一位紫織,一方面是兩人之間的關係尷尬,一方面是由紀想知道紫織轉學到這種爛校(喂)來幹嘛,於是邀請紫織加入兩人之間當緩衝。小說開頭,全校的學生被抓到體育館內看電影,《真情世界》,描述一位得了絕症的男孩與另一個身體健康的男孩兩人堅毅的友情,最後,得了絕症的男孩還是逝世了。
  
  由紀實在哭不出來:這一切不都是假的嗎?所謂電影,就是被刻意安排的成果,為了這種電影哭得淅哩嘩啦,跟那些看韓劇的歐巴桑有什麼不同?(假)哭得淅哩嘩啦的敦子則是寫不出老師要求的心得:『我覺得兩名少年好不容易成為好朋友,其中一人因為疾病死亡實在太可憐了。我以後也要注意自己的健康。感想到此結束。』(師曰:妳最少也寫個八成滿,而不是八分空白吧!)
  
  然而,就在看過電影的午餐時間,紫織發表了勁爆言論:「妳們看過真正的屍體嗎?」原來,紫織曾經目睹好友自殺後的屍體。
   
  ——居然這樣炫耀,太可惡了。可是,好羨慕啊。
  
  好笑的是,為了親眼目睹屍體,由紀跟敦子採取了完全不同的舉動。敦子到養老院照顧老人,所謂老人,不就是快進棺材的人嗎?只要待在養老院,不久就可以看到屍體了!然而由紀卻選擇到醫院,而且是兒童病房。純真卻患了絕症的兒童,來不及長大就嘎然逝去,這樣的屍體太完美了!心懷鬼胎的兩人想搶在對方之前看到屍體,於是絕口不提自己的計畫,自然而然分頭行進。誰知道兜兜繞繞,兩人還是遇到一塊,事情還有了意料不到的發展!究竟兩人最後能不能如願看到屍體呢?
  
  《少女》有著明顯的『亟於突破的青澀感』,敘事主權在兩個女孩之間快速跳動著,雖然不是就A就是Y,不是Y就是A,還是讓人感到倉促,失去細細體會、推敲的空間;而故事整體的鑿痕也很明顯,到底是什麼天造地設的緣份,讓她們兩人最後的故事還能兜在一塊,雖然不是住東京,也不是什麼鄉下地方啊,人口就這麼少是不是?(好吧,有可能。是說全學年只有敦子一個A子也很巧,愛子、綾這種常見的名字都是A開頭啊。)作者因為太強調『因果報應』,讓每個角色的故事彼此牽扯,不過現世報也來得忒快了。
  
  除此兩點之外,《少女》還是有著濃厚的湊佳苗風格,曾經在中學擔任家政講師的她,說不定見過太多少女驚世駭人之處,加上她個人的奇想,才能寫出這樣的作品。讀《少女》之前我在公園遇到了3個歐巴桑。AB一起抱怨著不在場的Z,後到的C試圖加入對話,拚命批評著Z,卻完全被AB忽略,當她是空氣。然而A走了之後,B立刻跟C聊起來,拉手搭肩,好不親熱。湊佳苗如果在場的話,應該可以寫出一本《歐巴桑》。(誰想看啊!)
  
  咳,好吧,雖然女人的心機不會因年紀而鬆懈瓦解,不過應該沒有人想看歐巴桑當封面,看看,日版這兩位水手服少女多吸引人,1617歲的少女給人什麼樣的印象呢?青春活力,但美麗卻膚淺?拿錢當妓女還要美其名是『援助交際』?如果僅僅這樣,不妨看湊佳苗的《少女》,能有更深一層的震撼。
  
  PS1:感謝皇冠文化及其李小姐提供試讀機會。
  PS2:附上湊佳苗的創作年表。
    《告白》(2008年8月 雙葉社) / 皇冠2009/8/31
    《少女》(2009年1月 早川書房) / 皇冠預定2011/4/25出版
    《贖罪》(2009年6月 東京創元社) / 皇冠2010/10/11
    《為了N》(2010年1月 東京創元社) / 皇冠出版預定
    《夜行觀覽車》(2010年6月 雙葉社) / 時報預定2011/5/1出版
    《往復書簡》(2010年9月 幻冬舎)
    《花之鎖》(2011年3月 文藝春秋)

  PS3:保留日文書封
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